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Adkins v. Kroger Limited Partnership I

United States District Court, E.D. Kentucky, Central Division, Lexington

December 28, 2018

ANTHONY ADKINS, Plaintiff,
v.
KROGER LIMITED PARTNERSHIP I, Defendant.

          MEMORANDUM OPINION AND ORDER

          Danny C. Reeves, United States District Judge

         Plaintiff Anthony Adkins alleges that his former employer, Defendant Kroger Limited Partnership I (“Kroger”), discriminated against him because of his disability in violation of the Kentucky Civil Rights Act. Kroger's motion for summary judgment [Record No. 38] will be granted because Adkins has not provided any direct evidence of discrimination and he cannot demonstrate a prima facie case of disability discrimination. Further, Kroger has demonstrated that Adkins was terminated for a legitimate, nondiscriminatory reason and Adkins has not offered evidence that Kroger's reason for termination was a pretext.

         I.

         Adkins alleges that he suffers from back and shoulder impairments that interfere with major life activities, including his ability to work. [Record No. 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">21');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">21');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1, 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">p. 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2] He began a medical leave of absence from his employment as a grocery clerk with Kroger on September 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">26, 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">201');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">13, due to these problems. [Record Nos. 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">22');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2-2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2; 40-1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1, p. 30] Kroger's leave of absence policy is included in a collective bargaining agreement (“CBA”) negotiated with its employees' union. [Record No. 9-1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1] The policy states that:

[a] leave of absence because of sickness or non-work related injury, not to exceed ninety (90) days, shall be granted to an employee upon written request, supported by medical evidence. Extensions shall be granted up to ninety (90) days at a time, if requested in writing and supported by proper medical evidence prior to each expiration, but in no case shall the leave exceed two (2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2) years in duration.

[Record No. 9-1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1, p. 1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">11');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1]

         Kroger extended Adkins' leave of absence until December 30, 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">201');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">15, which was beyond the two-year limit contained in the CBA. [See Record No. 38-2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2, p. 6.] The company mailed Adkins a letter on December 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">23, 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">201');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">15, stating “[i]n accordance with your union contract, absences from employment due to sickness or injury shall not exceed two (2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2) years in length. Therefore, effective December 30, 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">201');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">15 your employment with the Kroger Co will be terminated.” [Record No. 38-2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2, p. 7] Adkins received the letter on December 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">28, 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">201');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">15. [Record No. 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">21');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">21');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1 p. 3');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">21');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">21');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1 p. 3]

         Adkins gave his supervisor a return to work form clearing him to work one day a week on December 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">29, 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">201');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">15. [Record No. 38-2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2, p. 1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">13] His store manager, John Mosley, was given his medical certification on December 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">29, 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">201');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">15, but Mosley told Adkins there was “nothing he had for [him] to do” and he was “afraid [he] would get hurt.” [Record No. 39-1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1, 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">p. 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">23-2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">24] Adkins also spoke to a co-manager who said there was a pricing job available. [Record No. 39-1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1, p. 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">24-2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">25] Adkins told Mosley about the pricing job, and Mosley noted that he would contact the human resources department and inform Adkins of its response. [Record No. 39-1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1, 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">p. 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">24, 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">26] Adkins obtained another note from his doctor on December 30, 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">201');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">15, clearing him to perform the pricing job. [Record No. 1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">15-3] He subsequently gave the note to Kroger's personnel manager. [Record No. 39-1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1, 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">p. 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">27] However, in accordance with the letter dated December 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">23, 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">201');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">15, Adkins was terminated that same day. [See Record No. 32');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2-2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2, p. 7.]

         Adkins filed suit in state court on January 1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">19, 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">201');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">18. Kroger then removed the case to this Court. [Record No. 1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1] Adkins subsequently filed a verified amended complaint, alleging that Kroger: (i) unlawfully discriminated against him based on his disability; (ii) failed to provide him with a reasonable accommodation or engage in an interactive process with him; (iii) is estopped from arguing that he was not otherwise qualified to return to work in the pricing job; and (iv) caused him to incur attorney's fees and costs. [Record No. 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">21');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">21');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1]

         Kroger's earlier motion for judgment on the pleadings was granted, in part, and denied, in part, on June 1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">11');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1, 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">201');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">18. [Record No. 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">28] The Court dismissed Adkins' claims for failure to provide a reasonable accommodation and to engage in an interactive process, equitable estoppel, and attorney's fees. [Record No. 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">28, p. 1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">11');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1] The Court further denied Adkins' motion for reconsideration of the motion for judgment on the pleadings. [Record No. 44] Thus, the only remaining issue involves Adkins' claim for disability discrimination.

         II.

         Summary judgment is appropriate if there are no genuine disputes regarding any material facts and the movant is entitled to judgment as a matter of law. Fed.R.Civ.P. 56(a); see Celotex Corp. v. Catrett, 1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">17');">477 U.S. 31');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">17, 32');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">22');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2-2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">23 (1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1986); Chao v. Hall Holding Co., 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">285 F.3d 41');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">15');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">285 F.3d 41');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">15, 42');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">24 (6th Cir. 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2002');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2). A dispute over a material fact is not “genuine” unless a reasonable jury could return a verdict for the nonmoving party. Anderson v. Liberty Lobby, Inc., 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">242');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">477 U.S. 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">242');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2, 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">247-48 (1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1986). The determination must be “whether the evidence presents a sufficient disagreement to require submission to a jury or whether it is so one-sided that one party must prevail as a matter of law.” Anderson, 477 U.S. at 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">251');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1-52');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2; see Harrison v. Ash, 1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">10');">539 F.3d 51');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">10, 51');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">16 (6th Cir. 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2008).

         Once the moving party has met its burden of production, “its opponent must do more than simply show that there is some metaphysical doubt as to the material facts.” Keeneland Ass'n, Inc. v. Earnes, 830 F.Supp. 974, 984 (E.D. Ky. 1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1993) (citing Matsushita Elec. Indus. Co. v. Zenith Radio Corp.,475 U.S. 574, 586 (1');">1');">1');">1');">1');">1');">1');">1986)). The nonmoving party cannot rely on the assertions in its pleadings; rather, it must come forward with probative evidence to support its claims. Celotex, 477 U.S. at 32');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">24. In deciding whether to grant ...


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