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Palmer v. Marathon Petroleum Co., LP

United States District Court, E.D. Kentucky, Northern Division, Ashland

October 12, 2018

APRIL PALMER, PLAINTIFF,
v.
MARATHON PETROLEUM COMPANY, LP, DEFENDANT.

          MEMORANDUM OPINION AND ORDER

         This matter is before the Court upon Defendant Marathon Petroleum Company, LP's Motion for Summary Judgment [Docket No. 28]. The matter has been fully briefed by the parties [Docket Nos. 28-1, 31 and 43]. For the reasons set forth herein, the Court finds that Defendant is entitled to judgment as a matter of law.

         I.

         This case arises from the termination of Plaintiff April Palmer's employment at Marathon Petroleum Company, LP ("MPC").

         The facts are, for the most part, undisputed. Indeed, Plaintiff provides very little in the way of factual recitation in her response to Defendant's dispositive motion and accompanying affidavit. The salient factual disputes are noted below.

         A. 2011

         In February 2011, MPC hired Ms. Palmer to work as a Training Specialist at its Marine Transportation Division ("Marine") in Catlettsburg, Kentucky. [Docket No. 29-6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6, Deposition of April Palmer, p. 36');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6-37].

         According to MPC, Training Specialists facilitate training for different divisions, or client groups, within Marine. [Id. at p. 37- 38]. Specifically, they are responsible for determining the training needs of a given client group, finding vendors to supply an appropriate training program, and vetting those vendors to determine whether the program meets the client's specific needs. Id. Once the Training Specialist finds an appropriate training program, she must schedule and oversee the training session, ensure that appropriate resources are provided during the session, and document who attended. [Id.]. Training Specialists must be able to work independently, with limited assistance and oversight from others, and manage several projects at once. [Docket No. 27-7, Affidavit of Kathy Brown, ¶5].

         When Ms. Palmer was hired, the Training Department consisted of Supervisor Terri Rufus and Training Specialist Mandy Casto. [Docket No. 29-6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6. at pp. 38 - 40]. Client groups were divided into two categories-Maintenance and Boat Operations. Id. Ms. Palmer was generally responsible for the Maintenance groups, while Ms. Casto handled the Boat Operations groups. Id.

         Ms. Palmer signed an Employee Agreement, which stated that "employment is at will, and terminable at any time for any reason not otherwise prohibited by law. Id. at p. 35 -36');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6. According to Ms. Palmer, MPC was aware that she suffered from ADHD, Chron's disease and fibromyalgia. Id. at p. 34.

         Like most companies, MPC has an annual performance review process for employees. Id. at p. 115. Goals are set for each employee at the beginning of each year. Id. The employee and their supervisor evaluate the employee's performance, based, at least in part, on their success in achieving the aforementioned goals by the end of the year. Id. Both the employee and his or her supervisor document their evaluations in a Performance Development Workbook. The employee's Performance Competencies are ranked on a scale of 1 through 5, with 1 representing superior performance and 5 representing the opposite. [Docket No. 29-8, 2011 Performance Development Workbook].

         Ms. Rufus completed one such Workbook at the end of 2011. Id. Ms. Palmer received an average rating of 3 for all of the Competencies except "Collaboration," for which she earned a slightly better score of 2. Id. However, some of Ms. Rufus's comments suggested that Ms. Palmer had problems with time management and organization. For example, she suggested that Ms. Palmer improve her email communications and "focus on communicating the 'whys' when requesting information from others." Id. She also indicated that Ms. Palmer spent more time with client group members than her actual projects required and reminded her to balance her time. Id. Finally, Ms. Rufus noted that Ms. Palmer had set goals for 2012, including "personal development in time management and organization," which "should help her prioritize work and complete it in a timely manner." Id.

         B. 2012

         Ms. Rufus left the Training Department in 2012. [Docket No. 29-6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6, p. 40-41]. Shortly thereafter, MPC reorganized the Training Department, bringing it under the purview of the Human Resources Department and Human Resources Manager Chet Smith. Id. Accordingly, Mr. Smith completed Ms. Palmer's 2012 Performance Development Workbook. [Docket No. 29-9, 2012 Performance Development Workbook]. Ms. Palmer again received average ratings for all of the Performance Competencies except "Diversity Orientation," for which she earned a slightly better rating of 2. Id. Mr. Smith stated that Ms. Palmer still needed to improve her communications and work on meeting the needs of client groups. Id.

         He noted:

April should continue to work on improving all of our training functions such as organizing information and tracking & crediting training participation. April is professional with her communications but her message can sometimes be lost in the communications. She should focus on being more concise in her communications.

Id.

         C. 2013

         In 2013, Ms. Palmer requested intermittent FMLA leave in connection with her Crohn's disease. [Docket No. 29-10]. MPC approved her request. Id. Unfortunately, her condition worsened; she underwent surgery in July 2013. [Docket No., 26');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6-6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6, p. 135]. Although she sought continuous FMLA leave for this surgery, MPC did not receive the completed Certification from her surgeon until after the procedure. Id. Nonetheless, MPC officially designated the 6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6 to 8 week period following Ms. Palmer's surgery as FMLA-protected leave. [Docket No. 29-11].

         In September 2013, Ms. Palmer's surgeon, Harry Reynolds, M.D., determined that she could work from home on an as-tolerated basis. [Docket No. 29-6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6, p. 141]. A month later, he cleared her for full-time work, with the sole restriction that she may need to get up often. [Docket No. 29-12, Dr. Reynold's note]. Despite Dr. Reynolds' release to full-time work, MPC implemented a Transitional Duty Program for Ms. Palmer so as to ease her back into work. [Docket No. 29-13, Transitional Duty Agreement].

         While Ms. Palmer was on leave, Kathy Brown was hired as the Training Supervisor for the Training Department. [Docket No. 29-6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6, p. 41]. Ms. Brown completed Ms. Palmer's 2013 Performance Development Workbook, with some input from Mr. Smith. [Docket No. 29-14, 2013 Performance Development Workbook]. Ms. Palmer received an average rating of 3 for three of the Performance Competencies and a below average rating of 4 for the other four Competencies. Id. Ms. Palmer received an Overall Rating of 4, indicating that she "[generally meets performance expectations in some behaviors listed for each competency but has significant need for development in many of the behaviors." Id. Specifically, Ms. Brown noted that Ms. Palmer "needs to take more ownership of prioritization within a project," become more "self-reliant," and "work on her planning skills to be able to plan a project." Id.

         Ms. Brown observed:

There were areas of April's performance that fell short of expectations in 2013. These were discussed with April in the fourth quarter of 2013 and have been noted throughout this workbook. It will be unacceptable to maintain the same level of performance in 2014.

Id.

         In response to these comments, Ms. Palmer stated that her "performance was adversely affected by the barriers of a medical crisis." Id.

         D. 2014

         Ms. Palmer states that, in January 2014, she discovered that the criticism in her 2013 performance review was based upon incorrect data entries made not by Ms. Palmer, but by the temporary employee assigned to her position while she was on leave. [Docket No. 29-6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6, p. 148]. She contends that she explained this to Ms. Brown. Id. at p. 131. However, MPC denies receiving any documents which would purport to substantiate her claim; nor has MPC been provided any evidence in this regard during the pendency of this lawsuit.

         In 2014, Ms. Palmer again took intermittent and continuous FMLA leave for her Crohn's disease. [Docket No. 29-15].

         On August 4, 2014, Ms. Palmer had a mid-year review discussion with Ms. Brown, during which she learned that she would receive another low rating of 4. [Docket No. 29-16');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6, 2014 Mid-Year Review Notes]. Ms. Brown explained that Ms. Palmer's projected rating was based on her continued failure to meet deadlines. Id.. She further stated that Ms. Palmer's deficiencies with paperwork and data entry persisted, and that her prioritization of projects still needed work. Id.

         At the end of the year, Ms. Palmer received an Overall Rating of 3. [Docket No. 29-17, 2014 Performance Development Workbook]. Ms. Brown stated that Ms. Palmer "needed to continue working on setting priorities for her assignments" and "keep focus on what is being asked of her and not try to delve into something that isn't necessary." [Id.].

         E. 2015

         On Friday, September 25, 2015, Ms. Palmer slipped and fell while wearing flip flops at work. [Docket No. 29-6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6, p. 172-173], She was treated at the scene by Monica Bush, a nurse from MPC's employee health department who determined that she did not require further treatment but advised her to contact the on-call nurse if her condition worsened over the weekend. Id. Otherwise, she could simply return to MPC's health department for a follow-up examination on Monday. Id. According to Ms. Palmer, she sought treatment at a MedExpress over the weekend. She alleges that Ms. Brown reprimanded her for seeking outside treatment. Id. at p. 6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">65. Ms. Palmer filed a workers' compensation claim shortly thereafter. Id. at p. 210.

         Following the accident, Mr. Smith updated the dress code to include a ban on flip-flops, sandals, and other open-toed footwear. Id. at p. 181-182. Despite Ms. Palmer's previous slip and fall wearing flip-flops, she violated the new flip-flop ban twice in the month following its introduction. Id. at p. 182 -184.

         Ms. Palmer maintains that after she returned to work on October 1, 2015, the excessive criticism of her performance began. She testified that her workload became heavier. [Docket No. 31-2]. She also claims that Ms. Smith asked her about Ms. Palmer's seeking legal representation for her workers' compensation claim. Id. Ms. Smith denies making any comments in this regard. [Docket No. 29-7].

         The next item in the chronology is a discussion between Ms. Brown and Ms. Palmer on October 13, 2015. Ms. Brown asked Ms. Palmer about the status a particular project. [Docket No. 29-6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6, p. 6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">64]. Ms. Palmer testified that Ms. Brown told her, in a raised voice, to get the project done "or else." Id. Ms. Palmer documented this exchange in an email that she sent to herself using her work email account. [Docket No. 29-20]. Ms. Palmer also reported this incident to Mr. Smith. [Docket No. 29-6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6');">6, p. 710].

         Three days later, Mr. Smith called a meeting with Ms. Palmer and Ms. Brown to discuss the aforementioned incident. Id. According to Ms. Palmer, Ms. Brown told her, "If you're calling me out, I'm calling you out. You wait and see." Id. Ms. Palmer first testified that she believed this to be a threat pertaining to her performance review. Id. But she later testified that she did not know what Ms. Brown meant when she said she would "call her out." [Docket No. 29-22, p. 30].

         Around the same time, Ms. Palmer submitted a note from her psychiatrist, Dr. Nika Razivapour, to Mr. Smith. The note stated:

To whom it may concern, Due to April's attention deficit disorder, she does have trouble managing her time and finishing tasks. Any available training or help with work or longer time to finish projects would be very helpful to reduce her stress and improve her performance.

[Docket No. 29-23].

         On December 29, 2015, MPC received a note from Ms. Palmer's neurologist, Dr. Ronald Barebo, stating that she had "complex medical issues" and "may need flexibility in her schedule while undergoing [further] evaluation." [Docket No. 29-24].

         Two days later, Ms. Palmer submitted two more medical notes to MPC, one from Dr. Razivapour, the other from Sheree Overfelt, a therapist. [Docket No. 29-25]. Both notes included a series of suggested accommodations for Ms. Palmer. Id. Dr. Razivapour recommended that MPC allow Ms. Palmer flexible work hours and ample time to complete tasks that do not require more than 40 hours per week, explain clear expectations of her responsibilities, assign a new project only after she has finished one, provide specialized training for time management and multitasking, allow the use of a recorder or Dragon software, and allow a work schedule to accommodate her treatment of Crohn's. Id.

         Similarly, Ms. Overfelt suggested that MPC present instructions in both written and oral format, allow digital recording, permit extended time for training, reduce distractions in her work space, clearly define job requirements, offer the use of computer technology for written work such as One Note and Dragon Speak, allow set times during the work day to organize her work space, and provide written or verbal reminders for meetings. Id.

         Mr. Smith acknowledged receipt of both notes and stated that he would need time to evaluate the accommodation requests listed therein. [Docket No. 29-5]. He also noted that he had already authorized Ms. ...


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